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MEGABASS Engineering Team Blog Vol.124

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色々な顔を持つ新しいタイプのクランクベイト

“BIG M”

 

 

たくさんのユーザーさんから問い合わせをいただいているビッグMは、最終プロトのテストも終わり、あとは発売を待つばかりとなりました。今回はこのルアーについてお話します。

まずビッグMの分類ですが、ジャンル的にはビッグクランク。でも形状はフラットサイドであり、動きはロール主体。クランクベイト=ファットで強波動というイメージとは少し違い、いろいろな要素を詰め込んだ新しいビッグクランクです。

このルアーの開発意図は、ズバリ琵琶湖をはじめとしたビッグレイクのデカバス狙い。それもウィードトップの攻略を強く意識したルアーです。そのために次のようなことを念頭に開発しました。

 

 

1. フナやブルーギルをイメージしたリアルシルエット。

2. 向かい風でも飛距離を出せるキャスタビリティ。

3. 明滅効果に優れ、バスを引き寄せるウォブンタイトロール。

4. 速すぎず遅すぎず、バスが捕食しやすい浮上スピード。

5. レンジは3.5m前後が基準。その水深を長く効率的にトレースできること。

6. 一日投げ倒すことも想定し、引き抵抗を軽くすること。

 

ひとつずつ説明していきましょう。

 

1. フナやブルーギルをイメージしたリアルシルエット

ボディは全長125mm、52gというマグナムサイズに設定。なおかつファットな体型ではなく偏平な形状を採用。ビッグバスのベイトであるフナやブルーギルのシルエットに近づけています。また、フラットサイドボディは明滅効果を強調する意図もあります。

 

 

 

2. 向かい風でも飛距離を出せるキャスタビリティ。

実は開発当初は「この重さなら固定重心でもいいのでは?」という意見もありました。しかしテストの結果、無風・追い風はまだしも、向かい風ではわずかながら、あおられてしまうことがありました。そこで移動重心にしたところ飛行姿勢やキャスタビリティが改善され、最終プロトは向かい風でもぶっ飛んでいくほどの遠投性能になっています。

移動する重心は鉛のボール(9ミリ)が3個。その前後に8ミリのサブウエイトがあります。9ミリの鉛玉は一個4.3グラム。つまり、キャスティング時は約13gのウエイトが一気に後方に移動することになります。ちなみにディープX300は9ミリ球が1個。その3倍ですから、相当な慣性エネルギーが生まれることがお分かりいただけると思います。

 

 

 

 

3. 明滅効果に優れ、バスを引き寄せるウォブンタイトロール。

これを実現するポイントは、ボディ形状と重心の位置です。まずボディ形状の点からみると、背中側が細く絞られていることがひとつのキモになります。言い方を変えると「腹側が広くて背中が狭い三角形の断面」です。そのうえでボディ下部に動きの軸(重心)があるとより倒れ込みやすく、ロールアクションを発生しやすくなります。そのため低重心かつ移動レーンを長くとることで、この課題をクリア。ウエイトの移動距離はボディ全長の半分くらいあります。なお、ローリングを強調することは引き抵抗を減らすことにもつながります。

 

 

 

4. 速すぎず遅すぎず、バスが捕食しやすい浮上スピード

ビッグMはフローティングの設定ですが、ハイフロートというほどではありません。ウィードに突っ込みすぎず、浮き上がる際にもバスが反応しやすい速度になるよう、ちょうど良い浮力に設定してあります。この浮力も相当にこだわった点ですね。

 

 

5. レンジは3.5m前後が基準。その水深を長く効率的にトレースできること。

ビッグMのリップは従来のディープクランクと違いスクエアで小さく、ラインアイはリップではなく本体のノーズについています。これが3.5mから最大で4mという潜行深度のキモになります。ビッグMは同サイズの普通のクランクに比べると倍くらいのボリュームがあるので、同じようにオフセットのリップを付けると、潜行レンジも引き抵抗も倍になってしまうのです。

 

 

 

6. 一日投げ倒すことも想定し、引き抵抗を軽くすること。

実はこのリップの大きさはずいぶん試作を繰り返しました。当初はもっと大きかったのですが、潜りすぎたり、引き抵抗が大きかったり。ビッグMはサトシンさんがずっとテスト・改良を担当してくれたのですが、最初から「一日投げ倒しても苦にならない」というところを目指していたので、徹底的に突き詰めました。だからパッと見は同じでも、よく見るとアイの位置やリップの形状が微妙に違うサンプルがゴロゴロあります。サンプルの総数は40パターンを超えたと思います。その中から引き抵抗が軽くて、よく潜って、尻を振りすぎず、適度な浮力があって、横風を受けても飛んでいくキャスタビリティがあって…というトータルバランスに優れたものを絞り込んで、最終的にサトシンさんのGOサインをいただくことができました。

ビッグMはウィードのトップを引いて、ウィードに触ったら止めて浮かせるというのが基本パターン。その時にもっともバイトが出やすいと言えます。ただ使い道はそれだけではなく、ある程度の水深があって、ギルやフナなど大きなベイトを食うバスがいる釣り場、普段S字系ビッグベイトを多用している釣り場はすべて対象になります。普通のクランクベイトやビッグベイトに反応しないモンスターを狙ってみてください。

推奨ロッドはたとえばヴァルキリーの74H+。7フィート強で、パワーと柔軟性があるものが理想です。引き抵抗が軽いのでガチガチのヘビーロッドは要りませんが、重量は50g以上あるのでパワーは最低でもF5クラス。ラインはフロロの16ポンドがベターです。リールはハイギアでもローギアでも構いません。

 

 

 

テスト期間は一年弱。ほぼワンシーズン投げ倒して、様々な状況を試してきました。時期的に「?」が付く早春の芦ノ湖でも試したのですが、その時には50cmオーバーのニジマスがヒット。バスではなかったけれど、動きやフォルムはニジマスも喰ってしまうほどのリアリズムと、食性に訴えるだけの力があることを証明できました。もちろん琵琶湖では50cmクラスは言うまでもなくロクマルもキャッチしています。

 

 

ビッグMは見た目のカッコ良さも意識して、バス系をイメージしたふてぶてしい顔にしました。ルックスもルアーの重要なポイントですからね。発売は8月の予定。もうすぐです。ぜひ、ハイシーズンのビッグレイクで暴れさせてください。

 

 

※ 本記事中、BIG-Mの画像はプロトモデルです。

 

 

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The BIG M is a new type of crankbait with many faces.

 

We’ve been receiving many inquiries from users about the BIG M. The final prototype testing is complete, and all that’s left to do is wait for the official release. This time we will talk about this much anticipated lure.

The BIG M would be classified as a big crank. However, it has a flat-side shape, and the action is focused on rolling. Unlike the conventional notion of a “fat” crankbait with strong waves, this new big crank packs in various new elements.

The idea behind this development of this lure was the targeting of big bass in Lake Biwa and other large lakes. This lure design is heavily focused on attacking the waters above and channels that run through weed areas. For that purpose, the following factors were focused on during development.

 

1. A realistic silhouette modeled after bluegill and crucian carp.

2. Castability that provides good flight distance even against headwinds.

3. Tight wobbling-roll action that draws bass in with exceptional flash.

4. A rising speed that isn’t too fast or too slow—just right for bass to attack.

5. Efficiently trace the 3.5m range for prolonged periods.

6. Lower pulling resistance, taking all day use into consideration.

 

Let’s explain these one at a time.

 

 

1. A realistic silhouette modeled after bluegill and crucian carps.

The body is set to be a giant 125mm, 52g size. The design we went for is flat, not fat. We’ve made the silhouette close to that of bluegill and crucian carp, common big bass bait. The flat side body of the BIG M helps to amplify the flashing effect.

 

 

 

2. Castability that provides good flight distance even against headwinds.

During development, there was the opinion that for a lure of this weight, a fixed center of gravity would be acceptable. However, during testing it was found that the lure would be at times overwhelmed by headwinds. When switched over to a moving balancer, the flight posture and castability were greatly improved, and the final prototype displayed extreme flight distances even in the face of headwinds.

The moving weights consist of 3, 9mm lead balls. To the front and rear of those are 8mm sub-weights. Each 9mm lead ball weighs in at 4.3g. That means that during casting, about 13g of weight is thrust towards the tail of the lure. For comparison, the DEEPX300 has one 9mm weight. Here we’re dealing with 3-times that weight, so you can get an understanding of the inertial energy that is being generated.

 

 

 

3. Tight wobbling-roll action that draws bass in with exceptional flash.

What helps create this is the shape of the body and location of the center of gravity. The narrowed spine of the lure is key. In other words, having the spine narrow and belly wide gives the lure a triangular cross-section. With the center of gravity at the bottom of the body, it makes rolling action very easy to generate. The low center of gravity and long movement lanes for the weights make the tight wobbling-roll action possible. The distance the weights move is about half the length of the body. Amplifying the rolling action of the lure also leads to reduced pulling resistance.

 

 

 

4. A rising speed that isn’t too fast or too slow—just right for bass to attack.

The BIG M is configured to be floating, but not to the point of high floating. It is set to the perfect buoyancy that keeps it from going too deep into weeds, while still allowing it to rise at the ideal speed after coming in contact with weeds. This buoyancy is something we paid a lot of attention to during development.

 

 

5. Efficiently trace the 3.5m range for prolonged periods.

Unlike traditional deep cranks, the BIG M’s lip is small and square. The line eye is not on the lip, but rather the nose of the lure’s body. This is key to achieving the diving depth of 3.5m - 4m. The BIG M has almost double the volume of normal cranks of the same size, so putting the same offset lip means the diving depth and resistance would also be doubled. 

 

 

 

6. Lower pulling resistance, taking all day use into consideration.

We actually did a lot of experimentation with the lip size. At first, it was larger, but the lure would dive too deep and there was too much resistance. We had Mr. Satoshin focus on testing and improving the BIG M. Having a lure that you could use all day long without fatigue was a goal from the start, so we really put a lot of effort into perfecting this aspect. So, we have lots samples that appear to be the same at first glance, but when you really look carefully you see all the different lips shapes and line eye locations we experimented with. I think we had more than 40 different types. Out of all those we chose the one that dove well, was stable, had the optimal buoyancy, steady castability, etc. We narrowed it down to the lure with the most exceptional overall balance, and we were able to get the green light from Mr. Satoshin and our team.

The basic pattern with the BIG M is to retrieve it along the weed tops, and when it contacts the weeds, let it stop and float up. That’s the moment when big bites on Biwa often happen. However, that’s not the only way to use it. It’s effective in fields where there’s a good depth and bass are feeding on larger baitfish such as bluegill, or fields where large glide baits are being used. Please try using the BIG M against monsters that fail to react to normal crank bait and big bait.

We recommend a rod like the VALKYRIE 74H+. Something over 7 feet with ample power and a slower taper is ideal. Since the pulling resistance is light, you don’t need a super-heavy rod, but the weight is over 50g, so at minimum you'd want the power of an F5 rod. 16lb fluorocarbon line is recommended. The reel can be high or low gear, depending on your preference. 

 

 

The test period was a little under a year. We used it for a full season, under various conditions. We tried it in the early spring at Lake Ashi and landed a 50cm+ rainbow trout. It wasn’t a bass, but I think we proved that the realistic form and movement of the BIG M had the power to trigger the feeding instinct of big fish. Of course, at Lake Biwa we’ve caught plenty of 50cm and 60cm class fish as well!

 

 

We took into account the appearance of the BIG M and gave it a good-looking, bass-like face. Looks are an important aspect of a lure, after all. The release is planned for August/September. It's just around the corner. We’d love for you to take the BIG M out to big lakes during peak bass season and go wild!

 

* The BIG M is a prototype.

 

 

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